Janssen Pharmaceutica wint als eerste chemie- en farmabedrijf de Factory of the Future Award

Janssen Geel, de chemische productiesite van Johnson & Johnson, heeft gisteravond de Factory of the Future Award ontvangen. Twee op de drie van de synthetische werkzame bestanddelen van alle geneesmiddelen van Johnson & Johnson worden in Geel gemaakt. De productiesite speelt op die manier een strategische rol in de wereldwijde lancering van nieuwe medicijnen.

Janssen Geel ontving op 7 februari de Factory of the Future Award. Twee op de drie van de synthetische werkzame bestanddelen van alle geneesmiddelen van het Amerikaanse moederbedrijf Johnson & Johnson worden in Geel gemaakt. De productiesite speelt op die manier een strategische rol in de wereldwijde lancering van nieuwe medicijnen. 

Janssen Geel mag zich voortaan een ‘Fabriek van de toekomst’ noemen. Het is voor de eerste keer dat een onderneming uit de chemie- en farmasector die prijs krijgt toegekend. 

Bij de opstart in maart 1975 was het de ambitie van Dr. Paul Janssen om van Janssen Geel de beste van alle chemische productiesites van het internationale farmaconcern Johnson & Johnson (J&J) te maken. Ruim veertig jaar later is het hoogtechnologische productiecentrum uitgegroeid tot het belangrijkste lanceringsplatform van nieuwe Janssen-geneesmiddelen voor de wereldmarkt. Het is een van de meest vooruitstrevende en succesvolle productiecentra van actieve chemische stoffen voor geneesmiddelen ter wereld en een onmisbare schakel in het wereldwijde productienetwerk van J&J, een van de grootste farmaceutische bedrijven ter wereld met meer dan 40.000 medewerkers, waarvan 5.200 in België. 

Marc Verbruggen, General Manager Janssen Geel: “Deze prijs is een mooie erkenning voor de manier waarop we de innovatiedrang van stichter Paul Janssen dag na dag in de praktijk proberen te brengen. Jaar na jaar investeren we miljoenen euro’s om met de chemische productiesite in Geel toonaangevend te blijven op het vlak van nieuwe technologieën en productiemethodes. Twee aspecten zijn daarbij cruciaal: open innovatie en een mensgerichte aanpak. Dat betekent samenwerken met de R&D-afdeling van Janssen Pharmaceutica in Beerse, maar ook met andere bedrijven en universiteiten. We testen ook vernieuwende organisatievormen uit waarbij zelfsturende projectteams, wars van alle hiërarchie, een brede verantwoordelijkheid krijgen. Met de actieve farmaceutische ingrediënten die we hier maken, bereiken we 100 patiënten per seconde en dat willen we vooral duurzaam doen.” 
  
Janssen Geel bouwt intussen verder aan de fabriek van de toekomst. De voorbije jaren vond in Geel de grootste investering ooit plaats van J&J in België, in totaal 130 miljoen euro, met de bouw van de nieuwe Chemical Development Pilot Plant (CDPP). Dit versterkt de strategische positie van de productiesite in de aanmaak van werkzame bestanddelen voor de lancering van nieuwe geneesmiddelen. Een voorbeeld van open innovatie voor meer duurzaamheid is ook de samenwerking met InOpSys. Hierdoor worden complexe afvalstromen uit het productieproces optimaal gerecycleerd waarbij de zinkfracties gerecupereerd worden en als grondstof dienen voor zinkverwerker Nyrstar. Zo breng Janssen Geel de circulaire economie in de praktijk. De Fabrieken van de Toekomst investeren in digitalisering, in slimme processen en producten en in een productie van wereldniveau. "Ze gaan ook doordacht om met energie en materialen en hebben aandacht voor betrokkenheid, creativiteit en autonomie van hun medewerkers", legt Peter Demuynck uit, de directeur van technologiefederatie Agoria Vlaanderen, die de prijzen uitreikt in samenwerking met technologiecentrum Sirris en verschillende sectorfederaties.